Ce qu’il faut savoir sur la greffe de cheveux

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Si vous envisagez de vous faire greffer des cheveux, vous n’êtes pas seul. La calvitie masculine (perte de cheveux sur le cuir chevelu) touche des millions d’hommes dans le monde. À l’âge de 50 ans, la moitié des hommes ont perdu au moins quelques cheveux. Trois facteurs sont en cause : l’âge, la génétique et les hormones. Les femmes ne sont pas épargnées non plus, bien que le schéma de la perte de cheveux soit différent de celui des hommes. La calvitie féminine touche jusqu’à deux tiers des femmes après la ménopause.

Ces taux alarmants de perte de cheveux chez les hommes et les femmes ont rendu les procédures de restauration comme la transplantation capillaire plus populaires que jamais. 

Mais avant de sauter dans le train en marche avec des milliers de personnes qui ont déjà subi une greffe de cheveux, voici les choses que vous devez savoir.

La candidature à la greffe de cheveux

Une greffe de cheveux consiste à transférer des cheveux d’une zone du cuir chevelu où la croissance des cheveux est présente – c’est ce qu’on appelle la zone donneuse – à une autre zone du cuir chevelu où les cheveux sont clairsemés, ou bien où vous êtes complètement chauve. Par conséquent, une greffe de cheveux n’est pas possible pour une personne qui n’a absolument plus de cheveux sur la tête.

Si vous êtes éligible pour une greffe de cheveux, il n’y a pas de barrière d’âge pour cette procédure. Mais il est probablement préférable d’attendre que votre ligne de cheveux se soit stabilisée. La perte de cheveux au début de la vingtaine, par exemple, peut être alarmante. Il peut être tentant de se faire greffer des cheveux alors que vous êtes en train de devenir chauve. Mais si vous attendez d’être plus âgé, vous saurez quels cheveux il vous reste.

Une dernière chose, les fumeurs ne peuvent pas se faire greffer des cheveux. Vous devez arrêter de fumer au moins deux semaines avant l’intervention. La perte de cheveux et les complications des greffes de cheveux sont plus fréquentes chez les fumeurs, c’est donc le moment idéal pour vous motiver à arrêter de fumer.

Les procédures de transplantation de cheveux

Il existe deux façons de réaliser des greffes de cheveux : la transplantation d’unités folliculaires et l’extraction d’unités folliculaires.

Transplantation d’unités folliculaires (FUT) 

Votre médecin prélève une bande de tissu d’environ 15 à 25 cm de long sur le site donneur, qui se trouve généralement à l’arrière du cuir chevelu, près de la nuque. Le site donneur est fermé par des points de suture. La bande de tissu est divisée en milliers d’unités folliculaires individuelles (un follicule pileux est une structure en forme de tunnel dans la peau externe ; les cheveux commencent à pousser à partir du fond d’un follicule pileux). De minuscules incisions sont pratiquées dans la zone où les cheveux sont clairsemés. Les unités folliculaires individuelles sont soigneusement greffées ou réimplantées en place. La FUT est également appelée chirurgie de la bandelette et laisse une cicatrice assez importante.

Extraction d’unités folliculaires (FUE) 

Il s’agit d’une approche plus moderne et peu invasive des greffes de cheveux. De nombreuses personnes la préfèrent car la cicatrice est moins visible. Le médecin rase la zone donneuse et extrait des follicules pileux individuels directement du site donneur. Les cheveux sont transplantés sur le site receveur à l’aide d’une aiguille microchirurgicale spéciale. L’intervention laisse de petites marques à l’endroit où chaque follicule pileux a été prélevé, mais il n’y a pas de cicatrice longue et évidente.

Votre médecin vous rendra aussi confortable que possible pendant l’intervention grâce à un médicament anesthésiant. Par la suite, vous ressentirez une certaine douleur au niveau des sites de prélèvement et de transplantation et vous devrez peut-être prendre des analgésiques pendant quelques jours. On peut vous prescrire des antibiotiques pour prévenir les infections et des anti-inflammatoires pour soulager les gonflements. Vous pouvez également recevoir du minoxidil (Rogaine) ou du finastéride (Propecia) pour stimuler la croissance des cheveux.