Quelles sont les causes d’un court-circuit électrique?

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Le terme court-circuit est souvent utilisé à tort pour désigner tout problème de câblage dans un circuit électrique. Les vrais courts-circuits se produisent lorsque les fils du circuit électrique ou les connexions de fils sont exposés ou endommagés; ils doivent être diagnostiqués et réparés le plus rapidement possible.

Définition d’un court-circuit

Par nature, l’électricité cherche à retourner à la terre , et dans un circuit fonctionnant correctement, cela signifie que le courant circule à travers le circuit de câblage établi vers le panneau de service, puis en arrière à travers les fils du secteur. Cependant, si les connexions dans le câblage se desserrent ou se rompent, le courant électrique peut «fuir». Dans ce cas, le courant électrique cherche instantanément à refluer vers la terre par un chemin plus court. Cette voie peut très bien se faire à travers des matériaux inflammables ou même à travers un être humain, c’est pourquoi un court-circuit présente un risque d’incendie ou de choc mortel.

La raison pour laquelle cela se produit est que ces autres matériaux offrent un chemin de moindre résistance que celui présent dans le câblage en cuivre d’un circuit. Par exemple, dans un interrupteur d’éclairage avec un câblage défectueux ou une connexion de fil lâche, si le fil chaud en cuivre nu touche le boîtier électrique métallique ou une plaque frontale métallique sur l’interrupteur, le courant sautera vers le chemin offrant le moins de résistance – ce qui être à travers le doigt, la main et le corps de celui qui touche l’interrupteur.

2 types de court-circuit

En termes généraux, un court-circuit est une condition dans laquelle le circuit de câblage est interrompu par un défaut dans le câblage ou les connexions de câblage. En fait, cependant, il existe deux situations qui sont toutes deux qualifiées de courts-circuits, bien qu’elles portent des noms différents.

Court-circuit

Le terme court-circuit est le plus couramment utilisé par les électriciens pour désigner la situation dans laquelle un fil chaud transportant un courant sous tension touche un fil neutre. Lorsque cela se produit, la résistance diminue instantanément et un grand volume de courant circule à travers un chemin inattendu. Lorsque ce court-circuit classique se produit, des étincelles volent parfois, vous pouvez entendre des crépitements, et parfois de la fumée et des flammes s’ensuivent.

Défaut à la terre

Un  défaut à la terre  est un type de court-circuit qui se produit lorsque le fil chaud transportant le courant entre en contact avec une partie mise à la terre du système, comme un fil de terre en cuivre nu, une boîte murale métallique mise à la terre ou une partie mise à la terre d’un appareil. Comme pour le court-circuit classique, un défaut à la terre diminue instantanément la résistance , ce qui permet à une grande quantité de courant sans entrave de circuler dans le chemin inattendu. Ici, il y a moins de risque de flamme et d’incendie, mais un risque notable de choc.

3 Causes des courts-circuits

Il existe plusieurs causes de court-circuit, dont trois sont le plus souvent à blâmer.

Isolation de fil de circuit défectueuse

Une isolation ancienne ou endommagée peut permettre le contact des fils neutres et chauds, ce qui peut provoquer un court-circuit. Les perforations des clous et des vis, ainsi que le vieillissement, peuvent entraîner une détérioration des gaines de câbles ou de l’isolation et créer des courts-circuits. Ou, si des animaux nuisibles tels que des souris, des rats ou des écureuils rongent le câblage du circuit, les conducteurs du fil intérieur peuvent être exposés et provoquer des courts-circuits.

Connexions de fil desserrées

Les accessoires peuvent se desserrer, permettant parfois aux fils neutres et sous tension de se toucher. La réparation des connexions de fils défectueuses est délicate et est mieux gérée par ceux qui connaissent parfaitement les travaux de câblage.

Câblage d’appareil défectueux

Lorsqu’un appareil est branché sur une prise murale, son câblage devient effectivement une extension du circuit et tout problème dans le câblage de l’appareil devient un problème de circuit. Les appareils anciens ou cassés peuvent développer des courts-circuits internes au fil du temps. Des courts-circuits dans les appareils peuvent se produire dans les fiches, dans les cordons d’alimentation ou à l’intérieur de l’appareil lui-même. Il est préférable de faire examiner par un technicien les shorts dans les gros appareils tels que les fours et les lave-vaisselle. Les petits appareils tels que les lampes peuvent souvent être câblés vous-même.

3 Moyens de protection contre les courts circuits

Étant donné que les courts-circuits classiques et les défauts à la terre présentent un risque d’électrocution et d’incendie, votre système de câblage dispose de divers moyens de protection contre ces dangers.

Disjoncteurs ou fusibles

Depuis les années 1960, pratiquement tous les systèmes de câblage nouveaux ou mis à jour sont protégés par un panneau de service principal qui abrite des disjoncteurs individuels qui contrôlent les circuits individuels de la maison. Les installations de câblage plus anciennes offrent une protection similaire grâce à des fusibles. Les disjoncteurs utilisent un système interne de ressorts ou d’air comprimé pour détecter les changements de flux de courant et interrompre la connexion du circuit lorsque des irrégularités se produisent, comme le flux de courant soudain et sans entrave qui se produit pendant un court-circuit.

Disjoncteurs de fuite à la terre (GFCI)

À partir de 1971, les codes électriques ont commencé à exiger une protection contre les défauts à la terre, soit par le biais de disjoncteurs GFCI spéciaux ou de prises de courant GFCI. Ces dispositifs remplissent une fonction similaire aux disjoncteurs, en ce sens qu’ils détectent les changements de flux de courant, mais ils sont beaucoup plus sensibles que les disjoncteurs et coupent le flux de courant lorsqu’ils détectent des fluctuations très infimes du courant. Les disjoncteurs différentiels sont les plus précieux pour se protéger contre les chocs pouvant survenir lors de courts-circuits de type défaut à la terre.

Interrupteurs de circuit de défaut d’arc (AFCI)

À partir de 1999, les codes électriques ont commencé à exiger un nouveau type de protection contre les arcs, les étincelles qui se produisent lorsque l’électricité saute entre des contacts métalliques, comme cela peut se produire lorsqu’une connexion filaire est lâche mais pas complètement séparée. Vous pouvez considérer un AFCI comme un appareil qui anticipe les courts-circuits et coupe l’alimentation avant de pouvoir atteindre la condition de court-circuit. Contrairement aux GFCI, qui sont conçus pour protéger contre les chocs, les AFCI sont les plus utiles pour prévenir les incendies causés par les arcs. La protection AFCI peut être fournie à la fois par des disjoncteurs AFCI ou des prises AFCI.

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Gérer les circuits courts

Le signe le plus courant d’un court-circuit est lorsqu’un disjoncteur se déclenche et provoque la coupure du circuit. Cependant, il existe d’autres conditions qui peuvent provoquer le déclenchement d’un disjoncteur, telles que des surcharges électriques, il est donc important de déterminer pourquoi le disjoncteur se déclenche. Si un disjoncteur continue de se déclencher immédiatement après sa réinitialisation , c’est une forte indication qu’il y a un problème de câblage quelque part le long du circuit ou dans l’un des appareils connectés à ce circuit.

Suivez cette procédure si vous suspectez un court-circuit:

  1. Localisez le disjoncteur déclenché: Sur le panneau de service principal, recherchez un disjoncteur individuel avec une poignée qui s’est enclenchée en position OFF. Certains disjoncteurs peuvent avoir un indicateur de fenêtre rouge ou orange pour le rendre facile à repérer. Ce disjoncteur déclenché identifiera le circuit où le problème existe. Laissez le disjoncteur sur OFF pendant que vous inspectez le circuit.
  2. Inspectez les cordons d’alimentation de l’appareil: Inspectez tous les cordons d’alimentation branchés sur les prises le long du circuit qui s’est déclenché. Si vous en trouvez qui sont endommagés ou sur lesquels l’isolation en plastique a fondu, il y a de fortes chances que le court-circuit se trouve à l’intérieur de l’appareil ou de l’appareil lui-même. Débranchez ces appareils du circuit. Si vous trouvez des appareils suspects, rallumez le disjoncteur après les avoir débranchés. Si le circuit reste maintenant actif sans se déclencher à nouveau, il est très certain que votre problème existait dans l’appareil. Cependant, si le disjoncteur se déclenche à nouveau immédiatement, passez à l’étape suivante.
  3. Éteignez tous les interrupteurs d’éclairage et d’appareils le long du circuit. Ensuite, remettez le disjoncteur en position ON.
  4. Allumez chaque interrupteur d’éclairage ou interrupteur d’appareil , un à la fois. Si vous atteignez un interrupteur qui provoque à nouveau le déclenchement du disjoncteur, vous avez identifié la section du câblage du circuit où un problème de connexion ou de câblage est desserré.
  5. Réparez le problème de câblage du circuit. Il s’agit d’une étape qui peut nécessiter l’aide d’un electricien Chelles N’essayez pas cela à moins d’être très sûr de vos connaissances et de votre niveau de compétence. Cette réparation implique de couper le circuit, puis d’ouvrir la prise et les boîtiers de commutation pour inspecter les fils et les connexions des fils et effectuer les réparations nécessaires.

Si vous ne trouvez aucun problème évident dans l’un des appareils enfichables ou les connexions de câblage du luminaire, le problème est probablement caché quelque part dans le câblage mural. Pour résoudre ce problème, vous devrez appeler un électricien agréé pour le résoudre. Ne réactivez pas le circuit tant que le problème n’a pas été identifié et réparé – cela présente un risque d’incendie et d’électrocution pour vous et votre famille. Toute odeur de fumée ou tout signe de carbonisation ou de plastique fondu est un signe que vous avez un problème grave.